કેલિફોર્નિયાના વાઇલ્ડફ્લાવર વૈજ્ઞાનિક ભીના શિયાળા પછી દુર્લભ પ્રજાતિઓ માટે શોધ કરે છે

સફેદ ટોયોટા ટાકોમા ગંદકીના માર્ગ સાથે, ઉપર અને નીચે ટેકરીઓ સાથે ટકરાઈ, બ્રશથી ટ્રકની બાજુઓ પર ઉંચા અવાજ સાથે ખંજવાળ આવી. નાઓમી ફ્રેગા, બોલ કેપની નીચે પિગટેલ વેણીમાં તેના વાળ, એક પ્રાચીન નકશા દ્વારા માર્ગદર્શન આપવામાં આવેલી થોડી વધુ સાવધ ઇન્ડિયાના જોન્સની જેમ આગળ વધ્યા.

તેણીએ લોસ એન્જલસથી લગભગ 170 માઇલ ઉત્તરપૂર્વમાં પૂર્વીય કેર્ન કાઉન્ટીમાં પથ્થરો અને જોશુઆના વૃક્ષોના વિસ્તરણને જોતા પેર્ચ પર વાહન રોક્યું.

“તેઓ જ્યાં હોવાનું માનવામાં આવે છે તે આ બરાબર છે,” તેણીએ કહ્યું.

ડૉ. ફ્રેગા, 43, ખજાનાની શોધમાં હતા, પરંતુ સોના કે ઝવેરાત માટે નહીં. તે એટલા નાના નાજુક ફૂલો માટે રણની શોધ કરી રહી હતી કે તેમને “બેલી ફ્લાવર્સ” કહેવામાં આવે છે, કારણ કે વનસ્પતિશાસ્ત્રીઓએ તેમને યોગ્ય રીતે જોવા માટે તેમના પેટ પર ઉતરવું આવશ્યક છે.

આ શિયાળાના અવિરત વરસાદે આ વસંતઋતુમાં સમગ્ર કેલિફોર્નિયામાં પુષ્કળ ફૂલો ઉગાડ્યા હતા, જે એન્ટેલોપ વેલી કેલિફોર્નિયા પોપી રિઝર્વ જેવા સ્થળોએ જીવંત રંગ સાથે રહેવાસીઓને આનંદિત કરે છે, જ્યાં મુલાકાતીઓ ડિસ્પ્લે સાથે સેલ્ફી લેવા માટે લાઇનમાં ઉભા હોય છે. આના જેવા અસામાન્ય રીતે ભીના સ્પેલ્સ પછી, એવી પ્રજાતિઓ બહાર આવે છે જે વર્ષોથી જોવા મળી નથી.

ક્લેરમોન્ટમાં બિનનફાકારક કેલિફોર્નિયા બોટનિક ગાર્ડન સાથેના વનસ્પતિશાસ્ત્રી ડૉ. ફ્રેગાને, આ વસંત દુર્લભ વનસ્પતિ પ્રજાતિઓના અસ્તિત્વનું દસ્તાવેજીકરણ કરવાની અસાધારણ તક પૂરી પાડે છે જેથી કરીને તેઓને લુપ્ત થવાની આરેથી બચાવી શકાય.

સેન્ટ્રલ કેલિફોર્નિયાનો આ વિસ્તાર, જ્યાં મોજાવે રણમાં સિએરા નેવાડા પર્વતો ઝાંખા પડે છે, તે એક સમયે વિશાળ, અસ્પૃશ્ય લેન્ડસ્કેપનો ભાગ હતો. અબજો માઇક્રોસ્કોપિક બીજ પૃથ્વીના ઉપરના સ્તરમાં વર્ષો સુધી, દાયકાઓ સુધી સુષુપ્ત રહે છે, જ્યાં સુધી તે જંગલી ફૂલો તરીકે ઉભરી શકે તેવી સ્થિતિ યોગ્ય ન હતી.

ઐતિહાસિક રીતે, વસંતને સમગ્ર પશ્ચિમમાં વિવિધ પ્રકારના ફૂલો દ્વારા ચિહ્નિત કરવામાં આવે છે, જે દરેક તેના ચોક્કસ વાતાવરણ માટે યોગ્ય છે. (કેલિફોર્નિયા, પૃથ્વી પરના સૌથી વધુ જૈવવિવિધ સ્થળોમાંનું એક, ઓછામાં ઓછી 2,400 દુર્લભ વનસ્પતિ પ્રજાતિઓનું ઘર છે.)

Read also  1990માં એક ડિટેક્ટીવ શોટ માટે પોલીસની અંતિમવિધિ, 33 વર્ષ રાહ જોવી

સમય જતાં, ખેતરો, ઘરો અને રસ્તાની બહારના વાહનો દુર્લભ છોડના વસવાટના ટુકડાઓથી દૂર થઈ ગયા છે – અહીં એક ટેકરી, ત્યાં ઘાસનું મેદાન. ક્યારે, ક્યાં અને કેટલો વરસાદ પડે છે તે વાતાવરણમાં બદલાવ આવ્યો છે. ભીના વર્ષોમાં પણ જ્યાં જંગલી ફૂલોની કાર્પેટ ખીલે છે ત્યાં પણ ભીડ તેમના ભવિષ્યને જોખમમાં મૂકી શકે છે.

તેથી આ વસંત અને ઉનાળામાં, ડૉ. ફ્રેગા અને અન્ય દુર્લભ-વનસ્પતિ જીવવિજ્ઞાનીઓ જંગલી ફૂલોને ફરીથી અદૃશ્ય થઈ જાય તે પહેલાં શોધવાની ઉત્સાહપૂર્ણ સ્પર્ધામાં છે.

વનસ્પતિશાસ્ત્રીઓનું અંતિમ ધ્યેય અત્યંત જોખમી છોડ માટે લુપ્તપ્રાય અથવા દુર્લભ પ્રજાતિઓના હોદ્દાઓને સુરક્ષિત કરવાનો છે. તે જોખમી પ્રજાતિઓ માટે રહેઠાણ બનાવવા માટે જમીન સંચાલકોને કાયદેસર દબાણ કરવા માટે પાયો નાખી શકે છે. (ઉદાહરણ તરીકે, જૈવિક વિવિધતા માટેના કેન્દ્રે તેજોન રાંચના વિકાસ સામેની લાંબી લડાઈમાં જંગલી ફૂલોના સંરક્ષણને મુખ્ય ભાગ બનાવ્યો છે, જ્યાં લોસ એન્જલસની ઉત્તરે લગભગ 20,000 નવા ઘરોની દરખાસ્ત કરવામાં આવી છે.)

લુપ્તપ્રાય અથવા દુર્લભ પ્રજાતિઓના હોદ્દા મેળવવા માટે, ડૉ. ફ્રેગા અને તેમના સાથીઓએ પહેલા સાબિત કરવું પડશે કે છોડ હજુ પણ અસ્તિત્વમાં છે. સેન્ટર ફોર પ્લાન્ટ કન્ઝર્વેશનના વાઈસ પ્રેસિડેન્ટ કેટી હેઈનમેને જણાવ્યું હતું કે, ડો. ફ્રેગા એક માત્ર એવી વ્યક્તિ હોઈ શકે છે જે તે છોડ માટે અભ્યાસ કરે છે.

તેણીએ કહ્યું, “તેના વિના, સમગ્ર વિશ્વમાં તે છોડની પ્રજાતિઓ વિશે કોઈ જ્ઞાન ન હોત.” “તે તે છે જે સંરક્ષણ ક્રિયાને આગળ ધપાવે છે: ખેતરમાં આ છોડને જોઈને સંપૂર્ણ રીતે પ્રશિક્ષિત લોકો હોવા.”

આ સફર પર, ડૉ. ફ્રેગા કેલ્સો ક્રીક મંકીફ્લાવર તરીકે ઓળખાતી પ્રજાતિની શોધમાં હતા, જેમાં અડધા સોનેરી પીળા અને અડધા સમૃદ્ધ મરૂન ફૂલો હતા.

ડો. ફ્રેગાએ કહ્યું, “આપણે દરેક પાસે અમારી પાલતુ જાતિઓ છે.” “હું ઈચ્છું છું કે આપણે વધુ કરી શકીએ. અમે લુપ્ત થવાની કટોકટી વિશે વાત કરતા રહીએ છીએ, પરંતુ જો તમે તેનો ટ્રેક રાખશો તો જ વસ્તુઓ લુપ્ત થઈ રહી છે કે કેમ તે અમે જાણીએ છીએ.

Read also  'ગરીબ આત્માઓ' તેમના પિતા વિના દફનાવવામાં આવે છે

ડૉ. ફ્રેગા કેલિફોર્નિયામાં વસવાટના વિનાશની વ્યાપક સ્વીકૃતિને એક પ્રકારના લપસણો ઢોળાવ તરીકે જુએ છે. દરેક ફૂલ ઉત્ક્રાંતિના સહસ્ત્રાબ્દીનું પ્રતિનિધિત્વ કરે છે. જો આપણે એક અસ્પષ્ટ વાનરફ્લાવરના લુપ્તતાને સ્વીકારીએ, તો તેણી ચિંતા કરે છે કે તેનો અંત ક્યાં આવશે? અને જટિલ ઇકોસિસ્ટમને ખલેલ પહોંચાડવા માટે કયા પરિણામો આવી શકે છે?

દરેક વસંતમાં, ડૉ. ફ્રેગા અને તેના સાથી સંરક્ષણવાદીઓ, જેમાં કલાપ્રેમી વનસ્પતિશાસ્ત્રના ઉત્સાહીઓનો સમાવેશ થાય છે, જેઓ iNaturalist જેવી એપ્લિકેશનોનો ઉપયોગ કરે છે, તેઓ શક્ય તેટલી દુર્લભ વનસ્પતિની વસ્તીને દસ્તાવેજીકૃત કરવાનો પ્રયાસ કરે છે.

વિજ્ઞાનીઓએ પીક બ્લૂમમાં લક્ષ્‍યાંકો શોધવા માટે ઝીણવટપૂર્વક આયોજન કરવું જોઈએ. જો તેઓ સ્થાન પર કલાકો વહેલા પહોંચે છે, તો ફૂલો હજુ પણ તેમની કળીઓમાં સમાવિષ્ટ થઈ શકે છે, જે તેમને અભ્યાસ કરવા મુશ્કેલ બનાવે છે. જો તેઓ ખૂબ મોડું આવે, તો ફૂલો પહેલેથી જ ગરમીમાં સુકાઈ ગયા હશે.

ડૉ. ફ્રેગાએ વિજ્ઞાનની કારકિર્દીમાં ઠોકર ખાધા પછી મંકીફ્લાવર પર ઘર કર્યું હતું, તેણીએ ક્યારેય વિચાર્યું ન હતું કે તેણી પાસે હશે.

તેણીના પિતા, એક મેક્સીકન ઇમિગ્રન્ટ કે જેઓ ટ્રક ડ્રાઇવર તરીકે કામ કરતા હતા, તેમણે વિચાર્યું કે તેણી કોલેજમાં હાજરી આપનાર તેણીના પરિવારમાં પ્રથમ હતી તે પછી તેણીએ કિન્ડરગાર્ટન શિક્ષક બનવું જોઈએ. પરંતુ 20 વર્ષની ઉંમરે, એક માર્ગદર્શક – એક મેક્સીકન અમેરિકન મહિલા પણ – તેણીને તેના પ્રથમ પ્રવાસ પર લઈ ગઈ, એક દુર્લભ વનસ્પતિની શોધ માટે. તેના અયોગ્ય બૂટથી તેના પગમાં દુખાવો થતો હતો, પરંતુ તે હૂક થઈ ગઈ હતી. ડૉ. ફ્રેગાએ પાછળથી શોધનો રોમાંચ અનુભવ્યો; તેણીને મંકીફ્લાવરની પાંચ નવી પ્રજાતિઓ મળી છે.

લેટિના તરીકે, ડૉ. ફ્રેગા લાંબા સમયથી શ્વેત પુરુષોનું વર્ચસ્વ ધરાવતા ક્ષેત્રમાં એક ટ્રેલબ્લેઝર છે, જે 1700ના દાયકાના છે જ્યારે યુરોપિયન વસાહતીઓએ વિશ્વની મુસાફરી કરી હતી અને વિદેશી છોડના નમૂનાઓનો સંગ્રહ બનાવ્યો હતો, જેમાંથી ઘણા આજે વૈજ્ઞાનિકો દ્વારા ઉપયોગમાં લેવાય છે. (કેલિફોર્નિયા બોટેનિક ગાર્ડનના સંગ્રહમાં સૌથી જૂનો નમૂનો 1750નો છે.)

Read also  મણિપુરઃ ઉત્તર-પૂર્વીય રાજ્યમાં વંશીય અથડામણોને કારણે હજારો લોકો વિસ્થાપિત થયા છે

“તે એક જટિલ વારસો છે,” તેણીએ જાંબલી ઘુવડના ક્લોવરના પેચની નજીક થોભતા કહ્યું, એક મૂળ જંગલી ફૂલ.

પાછળથી ટ્રેઇલ પર, ડૉ. ફ્રેગાએ માખણ-રંગીન રણના ડેંડિલિઅન અને સ્કેલ બડના ક્લસ્ટરોને સ્કેન કર્યા અને નિસ્તેજ ક્રીમ કપની ભૂતકાળની રેખાઓ હસ્ટલ કરી. જંતુઓ ગુંજી ઉઠ્યા અને ગરોળીઓ તેના રસ્તા પર દોડી આવી.

તેણી અચાનક અટકી ગઈ. “હે ભગવાન! એક વર્ણસંકર!” તેણી રડી.

એક કેલ્સો ક્રીક મંકીફ્લાવર કોઈક રીતે રોક જાસ્મીન મંકીફ્લાવર સાથે ઓળંગી ગયો હતો, જે બીજી નજીકની પ્રજાતિ હતી. તેણીએ પહેલા ક્યારેય એકને રૂબરૂમાં જોયો ન હતો. તેણીએ ફોટો પાડવાનું બંધ કર્યું પ્લાન્ટ કરો અને તેની વિશેષતાઓ વિશે વિગતવાર નોંધ લો.

“ખરેખર, તમે મારી સાથે આવો છો,” તેણીએ બીજા એકને જોયા પછી કહ્યું. તેણીએ પ્લાન્ટને ટ્રકમાં પાછો લઈ ગયો, જ્યાં તેણીએ તેને ક્લેરમોન્ટ કુરિયરના પાના વચ્ચે દબાવ્યો.

પરંતુ કેલ્સો ક્રીક મંકીફ્લાવર, તે દિવસ માટે તેનું લક્ષ્ય હતું, તે હજી પણ પ્રપંચી સાબિત થઈ રહ્યું હતું. તેણીએ ભ્રમિત કર્યું, મૂંઝવણમાં. “આ સારું રહેઠાણ છે,” તેણીએ કહ્યું.

તેણી તેના ત્રણ વિદ્યાર્થીઓ સાથે નજીકમાં મળી, અને જૂથ બે ટ્રકમાં એકીકૃત થયું. તેઓ ખાકી-ટિન્ટેડ કેલ્સો ક્રીકમાંથી પસાર થયા, જેના માટે ફૂલોનું નામ આપવામાં આવ્યું છે, વધુ એક સ્થાન તપાસવા માટે જ્યાં ડૉ. ફ્રેગાએ એક વર્ષ પહેલાં થોડાક સો છોડના નાના મોર જોયા હતા.

ખાડીની આજુબાજુ, તેઓએ એક ક્ષેત્ર જોયું જે દૂરથી, લીલા ઝાડી અને કેક્ટસ જેવું લાગતું હતું. પરંતુ જેમ જેમ તેઓ નજીક આવ્યા, વનસ્પતિશાસ્ત્રીઓ આશ્ચર્યથી જોયા: પીળા અને મરૂન ફૂલોવાળા નાના છોડનો સમુદ્ર આગળ વળ્યો. ત્યાં લાખો હતા, જૂથે પાછળથી અનુમાન લગાવ્યું.

“તે માઇક્રો-સુપર બ્લૂમ છે!” હાંફતા કર્ટની માત્ઝકે, 35, વિદ્યાર્થીઓમાંથી એક.

આખરે તેઓને તેમનાં ફૂલો મળ્યાં હતાં. બપોરનો સૂર્ય કંટાળી ગયો.

ડૉ. ફ્રેગા અને તેના વિદ્યાર્થીઓ માટે કામ પર જવાનો સમય હતો.

Source link